Hier komt het winkelcentrum Santa Claus - met gezichtsmaskers en plexiglas

Melek Ozcelik

Winkelcentra, die al jaren moeite hebben om shoppers aan te trekken, zijn niet bereid een einde te maken aan een vakantietraditie die een van hun grootste manieren is om mensen te lokken tijdens het uiterst belangrijke kerstinkopenseizoen.

Julianna, 3, en Dylan, 5, Lasczak bezoeken de kerstman eerder deze maand door een transparante barrière in een Bass Pro Shop in Bridgeport, Connecticut.

Julianna, 3, en Dylan, 5, Lasczak bezoeken de kerstman eerder deze maand door een transparante barrière in een Bass Pro Shop in Bridgeport, Connecticut.



AP

NEW YORK - De kerstman komt naar het winkelcentrum - probeer alleen niet op zijn schoot te zitten.



Ondanks de pandemie – en het feit dat de kerstman door zijn leeftijd en gewicht een hoog risico loopt op een ernstige ziekte door het coronavirus – gaan eigenaren van winkelcentra door met plannen om hem dit jaar terug te brengen.

Maar ze doen er alles aan om de vrolijke oude man te beschermen, inclusief het verbieden van kinderen om op zijn knie te zitten, ongeacht of ze stout of aardig zijn geweest.



Kinderen zullen in plaats daarvan de kerstman vertellen wat ze willen voor Kerstmis vanaf twee meter afstand, en soms van achter een vel plexiglas. De kerstman en zijn bezoekers moeten mogelijk een gezichtsmasker dragen, zelfs als ze poseren voor foto's. En sommige winkelcentra zullen nepgeschenkdozen en andere versieringen voor Saint Nick plaatsen om te voorkomen dat kinderen naar hem toe rennen.

Verwant

Geen kerstman bij Macy's dit seizoen

Andere veiligheidsmaatregelen zijn onder meer online reserveringen om de wachtrijen te verminderen, werknemers die op de feestdagen versierde sets afvegen en voldoende handdesinfecterend middel. De uren van de kerstman worden ook verkort om hem een ​​pauze te geven van de drukte.



Macy's annuleerde zijn persoonlijke bezoeken dit jaar, omdat het geen veilige omgeving kon bieden voor de meer dan 250.000 mensen die komen opdagen om Kriss Kringle te zien in zijn flagshipstore in New York.

Maar winkelcentra, die al jaren moeite hebben om shoppers aan te trekken, zijn niet bereid een einde te maken aan een vakantietraditie die een van hun grootste manieren is om mensen te lokken tijdens het allerbelangrijkste kerstinkopenseizoen.

Je moet ze een reden geven om te komen, anders blijven ze thuis en winkelen online, zegt Michael Brown, die toezicht houdt op het retailteam van adviesbureau Kearney.



Volgens GlobalData Retail's algemeen directeur Neil Saunders bezochten meer dan 10 miljoen Amerikaanse huishoudens vorig jaar de kerstman in een winkelcentrum of winkel. Bijna 73% van hen gaf ook geld uit in nabijgelegen restaurants of winkels, zegt hij.

Kashden Dunlap bezoekt eerder deze maand met de kerstman, met veiligheidsprotocollen, in Capital City Mall in Lower Allen Township, Pennsylvania. Winkelcentra doen er alles aan om de vrolijke oude man te beschermen tegen het coronavirus, inclusief het verbieden van kinderen om op zijn knie te zitten, waardoor een bezoek aan de kerstman er volledig uitziet.

Kashden Dunlap bezoekt eerder deze maand met de kerstman, met veiligheidsprotocollen, in Capital City Mall in Lower Allen Township, Pennsylvania. Winkelcentra doen er alles aan om de vrolijke oude man te beschermen tegen het coronavirus, inclusief het verbieden van kinderen om op zijn knie te zitten, waardoor een bezoek aan de kerstman er volledig uitziet.

AP

De kerstman is de magneet die mensen naar winkelcentra trekt en zonder die aantrekkingskracht zullen winkelcentra meer moeite hebben om voetverkeer te genereren, zegt Saunders.

Winkelcentrumexploitant CBL, dat eerder deze maand faillissement aanvroeg, is van plan om de kerstman eind november naar bijna 60 winkelcentra te brengen, ongeveer drie weken later dan vorig jaar. Het bedrijf koos niet voor een plexiglas barrière omdat het er niet goed uitzag op foto's. Maar de kerstman zal sociaal afstand nemen en een gezichtsmasker dragen. Hij kan ook een plastic schild opzetten om zijn gezicht te beschermen.

We doen al het mogelijke om ervoor te zorgen dat hij gezond blijft, zegt Mary Lynn Morse, vice-president marketing van CBL.

Winkelcentrumeigenaar Brookfield begon in april met het plannen van persoonlijke bezoeken aan de kerstman in 130 van zijn winkelcentra, waarbij hij koos voor sleeën en geschenkdozen waar bezoekers weg van de kerstman kunnen zitten. In een van de winkelcentra, The SoNo Collection in Norwalk, Connecticut, wordt een rond stuk plexiglas voor de kerstman geplaatst, zodat het lijkt alsof hij in een sneeuwbol zit.

Maar de voorzorgsmaatregelen zijn misschien niet genoeg om sommige shoppers te overtuigen.

Het lijkt zo'n slecht idee om gewoon in een winkelcentrum te zijn, zegt Emma Wallace uit Alexandria, Virginia, die besloot haar peuter dit jaar niet mee te nemen naar zijn eerste bezoek aan de kerstman.

We zijn gewoon zo verdrietig, zegt ze. We keken erg uit naar die foto die elke ouder lijkt te hebben, waar ze een beetje doodsbang of gewoon verbijsterd zijn door het hele kerstmangebeuren.

Winkelcentra realiseren zich dat veel mensen thuis kunnen blijven. Cherry Hill Programs, dat de kerstman naar meer dan 700 winkelcentra zal brengen, biedt voor het eerst in zijn 60-jarige geschiedenis ook Zoom-gesprekken met hem aan. En Brookfield werkte samen met het virtuele kerstmanbedrijf JingleRing, waardoor mensen thuis met de kerstman konden chatten.

Ed Taylor, een kerstman die doorgaans enkele maanden in Los Angeles doorbrengt om tv-spots te filmen en optredens in het winkelcentrum te maken, blijft dit jaar thuis in het zuiden van Oregon.

Als je denkt aan het hoge risicoprofiel voor COVID, teken je een soort foto van de kerstman, zegt Taylor.

De kerstman is de magneet die mensen naar winkelcentra trekt en zonder die aantrekkingskracht zullen winkelcentra meer moeite hebben om voetverkeer te genereren.

Hij gaat videogesprekken voeren met gezinnen en heeft online lessen gegeven om andere kerstmannen klaar te stomen voor de camera. Kinderen ontmoeten betekent in feite dat ze meer moeten praten, aangezien de gesprekken meestal zeven minuten duren - ongeveer twee keer zo lang als een bezoek aan een winkelcentrum, waarbij het belangrijkste doel is om een ​​goede foto te maken.

Door online te gaan, krijgt de kerstman de kans om met zijn kleding te experimenteren. Sommigen zullen het formele rode pak misschien dumpen voor vesten en opgerolde mouwen, aangezien de kerstman vermoedelijk belt vanaf de Noordpool en een speelgoedwerkplaats heeft vol drukke elfjes.

Thuis zijn we aan het werk, zegt Taylor. We moeten cadeautjes maken. We hebben rendieren te voeren.

LaToya Booker reinigt een transparante barrière tussen bezoekers voor de kerstman in een Bass Pro Shop in Bridgeport, Connecticut.

LaToya Booker reinigt een transparante barrière tussen bezoekers voor de kerstman in een Bass Pro Shop in Bridgeport, Connecticut.

AP

Maar er zijn sommige delen van het uiterlijk van de kerstman die niet kunnen veranderen. JingleRing, dat meer dan 400 kerstmannen heeft aangemeld, hield online trainingssessies over het gebruik van bleeksets voor thuis om grijs haar en baarden om te zetten in de sneeuwwitte tint van de kerstman. Ze kregen ook het advies om strips voor het bleken van tanden te kopen.

De kerstman kan geen rokersgebit hebben, zegt Walt Geer, die dit jaar medeoprichter was van JingleRing nadat hij zich realiseerde dat mensen misschien een nieuwe manier nodig hebben om de kerstman te ontmoeten.

Stephanie Soares houdt vast aan de oude manier. Ze bracht haar dochter, Gia, vorige week naar een Bass Pro Shops-winkel in Bridgeport, Connecticut, om een ​​foto te maken met de kerstman, die een doorzichtig plastic gelaatsscherm droeg en achter een niet-verblindende acrylbarrière zat die het soms moeilijk maakte om te horen wat de kinderen zeiden. Na elk bezoek spoot een medewerker de barrière weg.

Ook al zitten we in een pandemie, het is belangrijk dat de kinderen nog steeds kinderen kunnen zijn en toch de reguliere tradities bij kunnen houden, zegt Soares.

Bedankt voor het aanmelden!

Check je inbox voor een welkomstmail.

E-mail Door je aan te melden, ga je akkoord met onze Privacyverklaring en Europese gebruikers gaan akkoord met het gegevensoverdrachtbeleid. Abonneren

Хуваах: