Trotse jongens komen massaal naar de pro-Columbus-standbeeldrally in Little Italy als extreemrechts ups-profiel

Melek Ozcelik

Het standbeeld blijft haat en verdeeldheid brengen in deze gemeenschap, zei een bewoner na het evenement vorige maand, ter gelegenheid van het eenjarig jubileum van zijn verwijdering.

Leden van de Proud Boys sloten zich aan bij honderden demonstranten die stadsfunctionarissen aanspoorden om standbeelden van Christoffel Columbus terug te brengen naar openbare ruimtes in de stad tijdens een bijeenkomst in Arrigo Park, zondag 25 juli 2021.



Een jaar nadat het standbeeld van Christoffel Columbus in Arrigo Park werd neergehaald te midden van toenemende protesten, verzamelden honderden vorige maand zich op dezelfde plek in het hart van Little Italy om de stad te eisen dat monument aan de ontdekkingsreiziger en twee anderen te herstellen.

Het evenement van 25 juli, aangekondigd als de Italiaanse Dag van de Eenheid, omvatte velen met diepe banden met de buurt. Maar het was ook gevuld met leden van een controversiële westerse chauvinistische groep met een lange staat van dienst in het zaaien van verdeeldheid: de Proud Boys.

Leden van de groep – die een prominente rol speelden in de dodelijke Unite the Right-rally in 2017 en bij de aanval van 6 januari op het Amerikaanse Capitool — woonde de rally bij en confronteerde tegendemonstranten. Ze marcheerden ook door het midden van een rustige woonstraat, zwaaiend met vlaggen, flitsende extreem-rechtse handgebaren en schreeuwende obsceniteiten naar antifa – verwijzend naar de antifascistische activisten die als een eeuwige doorn in hun zij dienen.



Nu, weken na het evenement, is een wijk die al verscheurd was over het lot van het Columbus-beeldhouwwerk opnieuw in debat terwijl de stad beslist wat te doen met het standbeeld en andere controversiële monumenten in de stad.

Absoluut triest dat het standbeeld haat en verdeeldheid blijft brengen in deze gemeenschap, schreef inwoner Ken Brown op Nextdoor, een populaire sociale netwerkdienst in de buurt. Dit is Amerika, iedereen heeft recht op zijn mening, maar we moeten elkaar allemaal blijven steunen, begrijpen en liefhebben!

Ald. Jason Ervin, wiens 28th Ward het park omvat, zei eind vorige week dat de aanwezigheid van de Proud Boys, in combinatie met hun rol in de Capitol-opstand, zorgwekkend was.



Haat heeft geen plaats in onze gemeenschap en iedereen die het aanwakkert, zal de gevolgen dragen, zei Ervin in een verklaring. Er is een verschil tussen een open debat over wie we eren in onze openbare ruimte en vechten tegen de regering die deze rechten beschermt.

Het evenement signaleerde ook nog een ander voorbeeld van extreemrechtse groepen die hun activisme in de omgeving van Chicago vergroten, aldus experts.

Honderden demonstranten omsingelden vrijdag het standbeeld van Christopher Columbus in Grant Park. Ze probeerden het standbeeld naar beneden te trekken en velen vochten met politieagenten uit Chicago.

Honderden demonstranten omsingelden afgelopen zomer het standbeeld van Christopher Columbus in Grant Park. Ze probeerden het standbeeld naar beneden te trekken en velen vochten met politieagenten uit Chicago.



Alexander Gouletas/For the Sun-Times

Standbeelden leiden tot groot debat

Het sudderende debat over stadsmonumenten kwam tot een hoogtepunt tijdens de golf van protesten die volgde op de politiemoord op George Floyd. Het crescendo vond plaats op 17 juli 2020, toen linkse en andere demonstranten probeerden het standbeeld van Columbus in Grant Park neer te halen, wat leidde tot gewelddadige botsingen met de politie.

Onder verwijzing naar de protesten en de mislukte poging om het standbeeld neer te halen, beval burgemeester Lori Lightfoot een week later de verwijdering ervan, samen met het standbeeld van Columbus in Arrigo Park. Een derde monument voor de Italiaanse ontdekkingsreiziger werd later van zijn voetstuk in de wijk South Chicago getrokken.

De regering Lightfoot lanceerde ook een voortdurende herziening van monumenten die om verschillende redenen waren gemarkeerd, zoals het promoten van verhalen over blanke suprematie, het presenteren van onnauwkeurige of vernederende voorstellingen van inheemse Amerikanen en het herdenken van degenen die verband houden met racistische daden, slavernij en genocide. Critici van Columbus zeggen dat hij een symbool is van racisme en imperialisme, maar velen in de Italiaans-Amerikaanse gemeenschap beschouwen hem nog steeds als een belangrijke historische figuur.

De stad heeft geen tijdlijn gegeven voor de voltooiing van het project en geen update over welke acties het zou kunnen ondernemen.

Burgemeester Alex Murphy zei dat de stad doelbewust is geweest om bewoners, maatschappelijke organisaties en nationale experts te betrekken bij het begeleiden van het Chicago Monuments Project.

Aan het einde van dit beraadslagingsproces zal de stad een rapport uitbrengen met een samenvatting van deze opdracht en de aanbevelingen van de commissie, zei Murphy. Ervoor zorgen dat de symbolen van onze stad inclusiviteit vertegenwoordigen en de verhalen van Chicago verheffen, blijft van het grootste belang.

Het Joint Civic Committee van Italiaanse Amerikanen heeft vorige maand het evenement in Arrigo Park gepland, op de eenjarige verjaardag van de verwijdering van de standbeelden.

Ron Onesti, de voorzitter van de groep, zei dat de strijd om het Little Italy-monument terug te brengen het afgelopen jaar een multi-etnische inspanning was geworden en dat elke cultuur welkom was om het evenement bij te wonen.

Getuigen zeiden dat het evenement grotendeels vreedzaam was en dat afbeeldingen die op sociale media circuleren slechts kleine schermutselingen en ruzies lijken te vertonen. Volgens de politie van Chicago is niemand gearresteerd, die volgens getuigen massaal aanwezig was om de vrede te bewaren.

Maar video van een privé Proud Boys Telegram-kanaal gedeeld met de Sun-Times toont ook enkele tientallen demonstranten die op klaarlichte dag door het midden van Polk Street lopen, weg van het standbeeld.

Sommigen worden gezien terwijl ze Amerikaanse vlaggen hijsen, waarvan er één lijkt te zijn versierd met een Gadsden-ratelslang, een symbool dat dateert uit de Amerikaanse Revolutie maar is gecoöpteerd door extreemrechts. Velen flitsen een goed handgebaar dat de Anti-Defamation heeft vermeld als een symbool van haat , samen met de nazi-groet en Ku Klux Klan-gewaden. En een van de demonstranten draagt ​​een shirt dat geassocieerd lijkt te zijn met de Three Percenters, een anti-regeringsmilitiebeweging die ook een rol speelde bij de rellen in het Capitool.

F --- antifa, ze horen ze keer op keer zingen.

Edgar Remy Del Toro Delatorre was een van de Proud Boys aanwezig voor de rally. Nadat hij opduikt in foto's en video's van de opstand, werd hij later gearresteerd tijdens een politieke bijeenkomst in Schaumburg; de kosten werden uiteindelijk ingetrokken.

Edgar Remy Del Toro Delatorre (links), de voormalige leider van de Chicago Proud Boys, marcheert samen met Enrique Tarrio, de voorzitter van de Proud Boys, tijdens de Million MAGA-mars op 14 november 2020 in Washington, D.C.

Ondanks het trackrecord van de groep en de afstemming met andere extremisten, zei Delatorre dat hij en andere Proud Boys samenkwamen op het Italiaanse Unity Day-evenement omdat ze lid zijn van een diverse organisatie die niet discrimineert.

We gingen naar buiten om onze Italiaanse broeders en andere Italianen te steunen die zich benadeeld voelen door het afbreken van hun standbeeld, zei Delatorre in een verklaring. ... Vandaag is het Columbus, morgen is het Dr. Martin Luther King.

Maar antifascistische activisten die bij de demonstratie aanwezig waren, vertelden een ander verhaal en beweerden dat leden van de groep transfobe en racistische obsceniteiten schreeuwden naar zowel tegendemonstranten als voorbijgangers.

Ze gooiden kleine rubberen speelgoedpenissen en bierblikjes naar de tegendemonstranten terwijl de politie toekeek, volgens de beheerder van een antifascistisch Twitter-account die het evenement documenteerde en vroeg anoniem te blijven. Toen de tegendemonstranten vertrokken, probeerde een groep van meer dan 20 trotse jongens de groep te volgen in de hoop aan te zetten tot geweld.

Delatorre verschijnt niet in de video, maar hij ontkende dat dat de bedoeling was en beweerde dat leden van de Proud Boys weg marcheerden van tegendemonstranten.

'Risico op geweld is heel reëel'

David Goldenberg, de regionale directeur van het Midwest-kantoor van de Anti-Defamation League, merkte op dat soortgelijke gebeurtenissen lelijk zijn geworden.

Het risico van geweld is zeer reëel wanneer groepen zoals de Proud Boys anderen ontmoeten die pleiten voor een gemeenschappelijk doel, volgens Goldendberg, die zei dat het verwijderen van monumenten van oudsher een vlampunt is geweest voor extremisten.

Hij wees specifiek op de Unite the Right-bijeenkomst in Charlottesville, Virginia, waar leden van de Proud Boys samenkwamen met blanke nationalisten om te protesteren tegen de voorgestelde verwijdering van een standbeeld van de Zuidelijke generaal Robert E. Lee. Het eindigde toen een blanke supremacist opzettelijk een groep tegendemonstranten inreed en de 32-jarige Heather Heyer doodde.

Het standbeeld van Christoffel Columbus in Arrigo Park werd in 1893 in Rome gegoten voor de World

Het standbeeld van Christoffel Columbus in Arrigo Park voordat het werd verwijderd. Het werd in 1893 in Rome gegoten voor de World's Columbian Exposition in Chicago.

Sun-Times-bestanden

Na de betoging van 25 juli zeiden zelfs sommigen die de terugkeer van het standbeeld steunden, dat ze verafschuwd waren door de aanwezigheid van de extremisten.

Ik zou het standbeeld van Columbus graag terug willen hebben, maar ik wil de Proud Boys niet in de buurt, schreef een bewoner op Nextdoor.

Onesti zei dat hij niet wist dat ze er waren.

Ik ken de groep niet. Ik steun geen geweld, vernietiging, racisme, onverdraagzaamheid of enige vorm van gebrek aan respect, zei hij.

Zou hij de groepen hebben gevraagd de bijeenkomst te verlaten als hij had geweten dat ze banden hadden met de opstand van het Capitool?

Het is niet aan mij om iemand te vragen weg te gaan, zei hij.

Kall Vee, een oude inwoner van Little Italy, bespotte dat en merkte op dat Onesti en vele anderen die aandringen op de terugkeer van het standbeeld, niet langer in de buurt wonen.

Weet je hoe vaak mensen die tegen het standbeeld waren het afgelopen jaar het park uit werden geschopt of gevraagd om aan de overkant van de straat te gaan staan? Vee, 39, zei. De mensen achter de organisatie die deze bijeenkomsten organiseren, en de mensen die deze evenementen bijwonen, komen niet eens uit Little Italy. Wat ze doen is deze gemeenschap verdelen en niet verenigen.

Het Gemengd Burgercomité van Italiaanse Amerikanen heeft het politiek gemaakt en het gaat niet langer om Italianen, zei Vee. De hele reden waarom mensen het standbeeld niet willen, is omdat hij een genocidale racist is en we de inheemse bevolking willen eren. Wanneer je begint te praten over het behoud van jouw cultuur boven die van andere mensen, pleit je letterlijk voor blanke suprematie.

Hij voegde eraan toe: Dus is het echt een verrassing dat de Proud Boys kwamen opdagen?

Andere rechtse figuren aanwezig

Ze waren niet de enige polariserende figuren die aanwezig waren.

John Catanzara, de voorzitter van de Fraternal Order of Police Lodge 7, ontving een onderscheiding ter ere van de agenten die vorig jaar het standbeeld van Grant Park Columbus bewaakten tijdens de impasse met activisten. In een toespraak tot de menigte dacht Catanzara erover na dat hij ook in het park was met andere leiders van de politievakbond toen stadspersoneel het park verwijderde.

We zaten letterlijk te wachten tot de calvarieberg zou komen, zei hij. Ik kan je nu vertellen dat als we zo'n opkomst hadden in Columbus Park, [het standbeeld] nooit naar beneden zou zijn gekomen.

Catanzara, een bekende Trump-supporter, noemde de tegendemonstranten bij de Little Italy-rally knuckleheads.

De uitgesproken vakbondsbaas, aan wie zijn politiebevoegdheden zijn ontnomen, woonde eerder een bijeenkomst bij in 2019 tegen de procureur van Cook County, Kim Foxx, die ook een contingent Proud Boys trok . Hij werd daar gefotografeerd terwijl hij praatte met Brien James, een Proud Boys-leider van de Anti-Defamation League die wordt beschreven als een oude blanke supremacist uit Indiana.

Hij verscheen ook op een pro-politiebijeenkomst in Grant Park kort nadat het standbeeld van Columbus was verwijderd. Dat evenement was het eerste dat werd georganiseerd door Ashley Ramos, een bondgenoot van Delatorre die ook de recente Arrigo Park-rally bijwoonde.

In een reeks berichten zei Ramos dat ze gedwongen was haar non-profitorganisatie Back the Blue Events te lanceren nadat ze had gezien hoe de politie werd aangevallen in Grant Park.

Sindsdien heeft ze zich ontwikkeld tot een soort brandmerk van eigen bodem, verscheen ze op conservatieve talkradio om te pleiten voor tiener burgerwacht Kyle Rittenhouse en leidde ze bijeenkomsten die de valse beweringen van voormalig president Donald Trump van wijdverbreide kiezersfraude uitbazuinen.

Ashley Ramos (linksvoor) en een groep Stop the Steal-demonstranten lopen richting Trump Tower na protest in Millennium Park, donderdag 26 november 2020.

Ashley Ramos (linksvoor, gekleed in een blauw sweatshirt) en een groep Stop the Steal-demonstranten lopen richting Trump Tower na protest in Millennium Park, donderdag 26 november 2020.

Tyler LaRivière/Sun-Times

Tegelijkertijd is ze verliefd geworden op de reguliere Republikeinen. Afgelopen augustus hield Back the Blue Events een kandidatenforum met onder meer Mark Curran, een mislukte Amerikaanse senaat die hoopvol was, en Pat O'Brien, die Foxx tevergeefs uitdaagde.

Ze gaf ook toe dat ze meerdere keren met Delatorre heeft samengewerkt, waaronder tijdens een Stop the Steal-rally die ze afgelopen Thanksgiving in het centrum organiseerde.

[Delatorre] en ik geloven in het verantwoordelijk houden van de politie, het verantwoordelijk houden van politici, vrijheid van meningsuiting, het behoud van vrijheden, kiezen of je een masker moet dragen of een vaccin moet nemen, zei ze. Ik kan naast iedereen staan ​​en voor deze dingen vechten.

Ondertussen waarschuwde Goldenberg dat groepen zoals de Proud Boys nieuwe vlampunten blijven exploiteren, zoals het voortdurende debat van de stad over zijn monumenten die vorige maand in de straten van Little Italy terechtkwamen. Dergelijke kansen, voegde hij eraan toe, dienen ook als een vruchtbare voedingsbodem voor indoctrinatie en rekrutering.

6 januari was niet het einde, zei hij over de aanhoudende dreiging van extremisme. Het was nog maar het einde van het begin.

Хуваах: