Komiek, verteller Dick Smothers zo politiek onderlegd als altijd

Melek Ozcelik

Komische acteurs en muzikanten Tommy Smothers (links) en Dick Smothers van The Smothers Brothers treden op tijdens de 24e jaarlijkse Television Critics Association Awards Show in het Beverly Hilton Hotel op 19 juli 2008 in Beverly Hills, Californië. | Frederick M. Brown/Getty Images

Dickie Smothers is klaar om wat verhalen te vertellen. En hij heeft er genoeg. Als de helft van het komische duo The Smothers Brothers, drukten hij en zijn broer Tommy hun stempel op de vroege volksmuziekscene als een muzikaal-komedieduo voordat ze de hoofdrol speelden in een baanbrekende televisieshow - The Smothers Brothers Comedy Hour.



Smothers en zijn verhalen maken een zeldzame lokale verschijning op het Chicago Musical Improv Festival in het iO Theater. Het vierdaagse evenement (17-20 augustus) is nu voor het derde jaar en biedt plaats aan meer dan 40 groepen die het iO Theater zullen vullen met een unieke mix van muziek en comedy.



Chicago Musical Improv Festival

The Musical Armando met Dickie Smothers



Wanneer: 20.00 uur 18 aug

Kaarten: $ 20

Hier: The Improvised Musical gevolgd door Q&A met Dickie Smothers



Wanneer: 19.00 uur 19 aug

Kaarten: $ 14

iO Theater, 1501 N. Kingsbury



ioimprov.com/chicago

Smothers zal op twee evenementen op het festival te zien zijn. Eerst voegt hij zich bij de cast van The Musical Armando (18 aug.) als gastmonoloog rond wiens verhaal een geïmproviseerde musical zal worden gecreëerd. Op 19 augustus (na een optreden van Here, a Columbus, Ohio, duo), gaat hij aan tafel voor een Q&A met iO artistiek directeur Charna Halpern en festivalmaker Stacey Smith.

Smothers, die in Sarasota, Florida woont, heeft de afgelopen jaren improvisatie- en stand-uplessen gevolgd en zegt bekend te zijn met hoe muzikale improvisatie werkt.

Voor de Armando ga ik een verhaal vertellen over de onwaarschijnlijkheid dat mijn broer en ik een hit worden, zegt Smothers. Chicago heeft zo'n rijke improvisatiescene, dus het is heel spannend om deel uit te maken van dit festival.

Smith, die Smothers voor het eerst ontmoette toen ze hem lesgaf in een muzikale improvisatieklas in het Florida Studio Theatre in Sarasota, vindt dat hij perfect bij het festival past. Het komt erop neer dat Dickie een legende is. Het is dus heel passend om hem bij iO te hebben.

Praten met Smothers is vergelijkbaar met een reis terug in de tijd. Plotseling ben je weer een tiener die naar een nieuwe tv-show op zondagavond kijkt en terwijl het zich ontvouwt, realiseer je je dat je getuige bent van iets heel anders en heel revolutionairs.

Menig babyboomer ervaart dit déjà vu met vermelding van The Smothers Brothers Comedy Hour, dat van 1967-69 op CBS werd uitgezonden en de deur opende voor bijtende politieke satire op de reguliere televisie. De shtick van de broers was een subversieve kijk op volksliederen, die meteen een beroep deden op de tegencultuur van de jaren 60.

Op deze archieffoto uit 1974 stonden The Smothers Brothers (Tommy, left en Dick) op het punt te openen voor een week vol liedjes en satire in de legendarische Mister Kelly

Op deze archieffoto uit 1974 stonden The Smothers Brothers (Tommy, left en Dick) op het punt te openen voor een week vol liedjes en satire in de legendarische Mister Kelly's nachtclub in Chicago. | SUN-TIMES BESTAND FOTO

Ik denk dat Tommy en ik ons ​​hele leven hebben verbeterd, zegt Smothers. Onze act was een soort van improvisatie, zoals Nichols en May, in die zin dat je een kiem van een idee hebt en je gaat ermee akkoord. We wisten niet hoe we moesten schrijven; we hebben gewoon dingen verzonnen. Tom en ik hebben dat onze hele carrière gedaan.

Het duo werd van de ene op de andere dag beroemd na een optreden in 1961 in de late night talkshow van Jack Paar. Volksmuziek werd populair en zij waren de eersten die het vermengden met comedy.

Zonder het grote succes van de Kingston Trios zou er geen muziek zijn geweest voor Tommy en mij om te zingen, zegt Smothers. Al die verhalende liedjes maakten de jeugd van Amerika wakker met volksmuziek.

De act van de broers ontwikkelde zich in universiteitsbierzalen en kelderbistro's. Zo hebben we onze karbonades gekregen. Na het optreden van Jack Paar was de eerste grote club waar ze optraden in Chicago in de iconische nachtclub Rush Street, Mister Kelly's. [Broadway-zangeres] Dorothy Loudon was de headliner en mensen kwamen naar ons toe, herinnert Smothers zich met een lach. Daar was ze niet blij mee.

Tommy Smothers (links) en Dick Smothers zijn gefotografeerd tijdens het evenement in 2008 in Beverly Hills, Californië. | Foto door Frederick M. Brown/Getty Images

Tommy Smothers (links) en Dick Smothers zijn gefotografeerd tijdens het evenement in 2008 in Beverly Hills, Californië. | Foto door Frederick M. Brown/Getty Images

In een lang telefoongesprek komt Smothers, 77, politiek onderlegd over als in de jaren ’60, toen hij en zijn broer onder meer de escalatie van de oorlog in Vietnam en president Lyndon Johnson op zich namen. The Smothers Brothers Comedy Hour opende de deur voor shows als Laugh In, All in the Family en Saturday Night Live.

Smothers zegt dat hij de huidige politieke satirici volgt en vindt dat ze goed werk leveren. Hij bewondert het scherpe satirische commentaar van John Oliver (hij is hilarisch en gewoon zo goed) en Samantha Bee (Tijdens de recente presidentiële campagne zorgde ze ervoor dat ik me beter voelde).

We hebben een gek in het Witte Huis, zegt Smothers botweg. Zijn mensen zeggen dat je hem niet serieus kunt nemen. Dat hij gewoon een grap vertelt. Als er één man is die geen grap kan vertellen, is het Trump. Hij is geen komiek; hij is niet grappig.

We hebben de huidige lijst van politieke satirici nodig om de hypocrisie en leugens en weglatingen naar voren te brengen die altijd in de politiek zijn geweest, ongeacht de partij. Hun cutting-edge humor geeft ons hart en inspiratie om niet zomaar op te geven en dingen te accepteren die niet goed zijn. Mijn broer en ik deden ons werk; er zijn nu snellere, betere geesten dan de onze. De strijd is nooit voorbij.

Mary Houlihan is een lokale freelanceschrijver.

Хуваах: