Zelden gezien kort verhaal van Tennessee Williams dat zich afspeelt in Italië na de Tweede Wereldoorlog

Melek Ozcelik

Hij woonde na de Tweede Wereldoorlog meerdere jaren in Italië en schreef vaak over de passies en botsingen tussen Amerikanen en Italianen, of het nu in het toneelstuk The Rose Tattoo, de roman The Roman Spring of Mrs. Stone of het korte verhaal Man Bring Deze Opweg.

Deze bestandsfoto van 11 november 1940 toont toneelschrijver Tennessee Williams op zijn typemachine in New York.

Deze bestandsfoto van 11 november 1940 toont toneelschrijver Tennessee Williams op zijn typemachine in New York.



AP

NEW YORK - Voor Tennessee Williams was Rome een langdurige liefdesaffaire, de hoofdstad van mijn hart met zijn luchten van roestvrij blauw en kathedraalkoepels badend in gouden licht.



Soms maakte hij zich zorgen over hoe de Romeinen zich in ruil daarvoor voelden.

Wereldwijd vereerd als toneelschrijver, schreef Williams ook tientallen korte verhalen. Een zelden gezien stuk, The Summer Woman, dat zich afspeelt in Italië, verschijnt deze week in het herfstnummer van het literaire kwartaal Het Strandmagazine.



The Summer Woman is geschreven in het begin van de jaren vijftig en vertelt over een Amerikaanse academicus, het opmerkelijk jonge hoofd van de Engelse afdeling van een belangrijke zuidelijke universiteit, die regelmatig Rome bezoekt en hoopt zich te herenigen met een Italiaanse minnaar die hij op straat had ontmoet en financieel had gesteund in de hoop haar van de straat te houden.

Daar in Europa, vooral in Italië, had hij zijn andere leven, het bestaan ​​waar zijn hart naar verlangde: Boheems, sensueel, helemaal niet academisch, allerminst gereserveerd, schrijft Williams. Hij had dit andere leven niet gevonden door een machtig en enorm genie ervoor. Het was hem door iemand anders overhandigd, een Romeins meisje dat Rosa heette. Ze had hem bij zijn koude, nerveuze vingers gepakt en hem dat land in geleid en hem daar snel thuis gemaakt.

Williams, geboren in Mississippi die A Streetcar Named Desire en andere toneelstukken in het Amerikaanse Zuiden speelde, identificeerde zich sterk met Italië en zag het als een ontsnapping aan de veroordeling - en zijn eigen onwankelbare schuldgevoel - dat hij in de VS als homoseksuele man confronteerde . Hij woonde na de Tweede Wereldoorlog meerdere jaren in Italië en schreef vaak over de passies en botsingen tussen Amerikanen en Italianen, of het nu in het toneelstuk The Rose Tattoo, de roman The Roman Spring of Mrs. Stone of het korte verhaal Man Bring Deze Opweg.



Robert Bray, stichtend directeur van de Tennessee Williams Annual Review, merkte op dat Williams' gehechtheid aan Rome zeer persoonlijk werd: zijn partner Frank Merlo was van Siciliaanse afkomst, en hij vormde een hechte vriendschap met de Italiaanse actrice Anna Magnini, die in de filmversie speelde van The Rose Tattoo. Bray zei dat Williams gecharmeerd was van de seksualiteit die jonge Italiaanse mannen uitstralen en de gemakkelijkere relatie tussen mannen dan thuis in de meer beperkte VS.

Maar The Summer Woman is een momentopname van een land dat nog steeds herstellende is van de oorlog en niet langer gastvrij is voor Amerikanen. De hoofdpersoon herinnert zich dat hij ooit vriendelijke kreten hoorde van Hallo, Joe, maar deze keer wordt begroet met oproepen van coco, een smet die verwijst naar een biologisch wapen - coccobacillus - dat volgens geruchten Amerikanen zouden hebben gebruikt in de oorlog tegen Noord-Korea. Hij vraagt ​​zich af wat er is gebeurd met de mensen die aardiger leken dan in andere landen.

Dit is een dimensie van Williams waarvan ik denk dat de meeste lezers niet veel kennis hebben gehad, zegt Strand-hoofdredacteur Andrew Gulli. We zien Tennessee Williams als de kroniekschrijver van vervaagde grootsheid, angst en zwakte, maar zijn reizen en interacties laten zien wat een veelzijdige waarnemer hij was van hoe het Amerikaanse buitenlands beleid over de hele wereld werd bekeken.



Voor een conceptmanuscript voor The Summer Woman had Williams een andere werktitel: The Marshall Plan, verwijzend naar het enorme hulpprogramma dat de VS voor Europese landen hadden opgezet. In een brief uit 1948 aan de New York Times theatercriticus Brooks Atkinson, maakte Williams zich zorgen over de erbarmelijke levensomstandigheden van de Italianen en uitte hij zijn bezorgdheid die gemakkelijk van toepassing zou kunnen zijn op het hedendaagse Afghanistan.

Het ziet er echt naar uit dat zeventig procent van de Italiaanse bevolking bedelmonniken en prostituees zijn, gezinnen leven in de dakloze omhulsels van gebouwen in de gebombardeerde steden als Napels, schreef hij aan Atkinson.

Ik ben van mening dat als we echte opofferingspogingen hadden gedaan om de nood van Europa te verlichten, de communisten geen beroep zouden hebben gedaan. Zoals het is, zijn de mensen in hun werkelijk erbarmelijke omstandigheden, verbijsterd door de weifelende en geïmproviseerde marionettenregeringen aangevoerd door zwakke en flauw opportunistische figuren, geworteld in geen bepaalde partij of beleid of filosofie, een natuurlijke en gemakkelijke prooi voor extremisten.

Хуваах: