WXRT's Terri Hemmert op 70: 'Er is een beloning, een balans, als je het goed doet'

Melek Ozcelik
Terri Hemmert van WXRT-FM

Terri Hemmert is sinds 1973 een geliefde aanwezigheid, speelt muziek en serveert haar Ohioaanse vriendelijkheid op WXRT-FM (93.1). | Mary Rafferty

Chicago verandert altijd. Weg met de oude: vaarwel Marshall Field's, Sears Tower en een competitief Bulls-team. In met het nieuwe: hallo Macy's, Willis Tower en Fred Hoiberg.



Een paar goede dingen veranderen echter niet. Terri Hemmert, de vriendelijke middagstem op WXRT-FM, zowel dj als station in een veranderende stad. Hemmert is dagelijks te horen van 10.00 tot 13.00 uur, evenals haar Breakfast with the Beatles zondagochtend. Ze draait al platen - toen cd's en dan .wav-bestanden, die niet echt draaien - sinds ik in de 7e klas zat.



Hemmert wordt zaterdag 70. Ik sprak haar een paar uur voordat ze naar New Orleans vloog om, schat ze, voor de 30e keer te genieten van het Jazz and Heritage Festival van dit weekend.

Ik heb het veel te druk gehad, overweldigend druk. Ik ben uitgeput, zei ze, en klonk helemaal niet uitgeput. Iedereen zegt steeds: je kunt ontspannen als je in New Orleans bent. En ik zeg tegen ze: 'je bent er nog nooit geweest, hè?'



Hier lachte Hemmert, iets wat ze vaak en goed doet.

Vond ze het erg dat ik haar 70 jaar in de schijnwerpers zette?

Oh nee, dat is oké, zei ze. Mensen weten het, als ze de wiskunde doen. Ik kom op mijn 45e verjaardag. Het is beter dan dood zijn. Zoals [mede-XRT DJ] Lin Brehmer zegt: 'Het is geweldig om te leven.' Ik was als kind zo ongezond; Ik had reumatische koorts. Ze dachten niet dat ik de veertig zou halen.



Terri Hemmert groeide op met liefde voor muziek in Piqua, Ohio; haar moeder Betty was een muziekleraar en, in een zeer reële zin, is zij dat ook. | F. Hemmert

Terri Hemmert groeide op met liefde voor muziek in Piqua, Ohio; haar moeder Betty was een muziekleraar en, in een zeer reële zin, is zij dat ook. | F. Hemmert

Denkt u er wel eens aan om met pensioen te gaan?

Waarom weglopen zolang ze me hier willen hebben? zij vroeg. Ik ben hier gelukkig. Ik heb een miljoen dingen te doen die me nog steeds dwingend zijn, nog steeds leuk. Ik mag nog steeds iets voor iemand doen, en als je niets voor andere mensen doet, leef je niet goed. Dit geeft mij veel mogelijkheden om dat te doen. Onderwijs.



Ze geeft al meer dan 30 jaar les aan de universiteit.

Mijn studenten mogen me nog steeds, zegt Hemmert. Ik heb een geweldige klas op Columbia College, The History of Rock and Soul. Daarom heb ik het zo druk gehad. Ze heeft de afgelopen twee weekenden vijf concerten ingesproken.

Hemmert luistert zowel als praat - niet een universeel onder universiteitsinstructeurs - en wordt aangemoedigd door wat ze hoort.

Ik hou echt van deze millenniumgeneratie, zei ze. Ze zijn niet zo opgehangen aan echt stomme dingen zoals racisme en homofobie. Ze zijn niet leeftijdsgebonden.

In tegenstelling tot een zeker zelfbeschouwend cohort dat in de jaren zestig opgroeide.

'Vertrouw nooit iemand boven de 30', schamperde Hemmert. Dat is zo dom. Ik kan niet geloven dat ze dat zeiden.

We spraken over muziek, hoe heilzaam het is voor jonge mensen, vooral in onze huidige politieke tijden.

Muziek is niet alleen iets om op te dansen, maar ook om te onderscheiden, zei ze. Het is goed om te zien dat muzikanten opstaan.

Hemmert brengt dit jaar iets nieuws naar New Orleans - een wandelstok, het resultaat van verschillende rugoperaties.

Ik heb altijd pijn, zei ze, een zeldzame wolk dreef over haar algemene zonneschijn. Hemmert vocht twee jaar geleden ook tegen kanker en moest haar geliefde hond opgeven omdat ze haar niet kon uitlaten. Ik vertraagde een beetje. Ik ga graag naar de metro, maar de trappen…

De wolk gaat snel voorbij.

Ik voel me zo gelukkig, zei ze. Ik hoor van mensen met verhalen die me omver blazen - ik speelde een bepaald nummer, door geluk, en het nummer dat ze moesten horen, was wat ik toevallig speelde. Liedjes die hen de kracht geven om niet gebroken te worden, om een ​​beetje licht te zien.

Ze noemt haar moeder, Betty, een muziekleraar.

Ze leerde me veel over het leven, zei Hemmert. Wat is belangrijk. Wat niet. Niemand wil met een eikel leven, dus wees geen eikel, want je moet met jezelf leven.

Ik probeer niet jonger te zijn dan ik ben, zei ze. Ouder zijn is niet zo erg. Natuurlijk, mijn lichaam valt uit elkaar, maar er zijn compensaties. Ik vind wijsheid en begrip en geduld, minder tolerantie voor BS. Er is een uitbetaling, een balans, als je het goed doet. Ik heb in mijn leven veel kogels ontweken. Ik ben blij om hier te zijn.

Zaterdag zal Terri Hemmert in de Big Easy haar verjaardag vieren in haar favoriete restaurant, Elizabeth's, met familie en vrienden om haar heen.

Ik loop onbevreesd mijn jaren 70 in, zei ze.

Хуваах: