Sterren vinden een manier om de Stanley Cup-finale te bereiken

Melek Ozcelik
Nhl

Ondanks hun 1-7-1 seizoensstart in oktober en een 0-4-2 periode tot half maart, hebben deze sterren nog steeds een kans om hun tweede NHL-kampioenschap te winnen.

De Dallas Stars poseren voor een teamfoto met de Clarence S. Campbell Bowl na het winnen van de Western Conference-finale over de Vegas Golden Knights.

De Dallas Stars poseren voor een teamfoto met de Clarence S. Campbell Bowl na het winnen van de Western Conference-finale over de Vegas Golden Knights.



Bruce Bennett/Getty Images

De Dallas Stars zaten vast in een verliesreeks van zes wedstrijden toen het seizoen 4 1/2 maand werd onderbroken vanwege de pandemie van het coronavirus, en zijn outscored en outshot sinds ze in de NHL-bubbel zijn beland.



Maar nu zijn ze een van de slechts drie teams die nog spelen, al klaar voor hun eerste Stanley Cup-finale sinds 2000.

We vinden nu manieren om te winnen, en dat is het enige dat telt, zei kapitein Jamie Benn.



Met hun aanvoerder en twee rookies die doelpunten maakten in een nieuwe comeback, sloten de Stars de best-of-seven Western Conference-finale in vijf wedstrijden af ​​met een 3-2 overwinning in de verlenging tegen de als beste geplaatste Vegas Golden Knights.

We gaan niet naar huis! schreeuwde doelman Anton Khudobin na zijn 34-save optreden in de clincher.

Van hun ellendige 1-7-1-start van het seizoen lang geleden in oktober, tot een onverwachte verandering van coach voor off-ice-problemen in december nadat ze weer op het winnende circuit waren, en toen die 0-4-2 zich uitstrekte tot halverwege de competitie. Maart, deze sterren hebben nog steeds een kans om hun tweede Stanley Cup-kampioenschap te winnen.



Tampa Bay nam dinsdagavond een 3-1 voorsprong op de New York Islanders in Game 5 van de finale van de Eastern Conference, ook in Edmonton.

Dallas stond maandagavond in de eerste seconden van de derde periode met 2-0 achter en kwam uiteindelijk halverwege de periode op het bord met het doelpunt van Benn.

Joel Kiviranta, wiens OT-doelpunt in Game 7 van de tweede ronde clincher boven Colorado zijn hattrick aftopte, bracht de wedstrijd vervolgens in evenwicht met 3:47 te gaan. Denis Gurianov scoorde de game-winnaar op een one-timer tijdens een powerplay 3:36 in overwerk.



We hebben dit het hele jaar gedaan. We zijn het hele jaar van een achterstand teruggekomen, zei interim-coach Rick Bowness. Met 2-0 achter, was er geen paniek. We waren gewoon een zeer zelfverzekerde groep die we konden reageren op de uitdaging.

De finale tegen de Golden Knights was de vijfde keer dat Dallas dit postseason terugkwam om te winnen toen hij na de eerste periode op een achterstand stond - en de derde keer om te winnen bij een achterstand na twee periodes. The Stars hebben ook zes wedstrijden gewonnen na het opgeven van het eerste doelpunt, twee minder dan het franchiserecord van hun in 1999 de Stanley Cup-winnende team. Ze staan ​​5-0 in verlengingen en 10-1 in wedstrijden met één doelpunt.

The Stars eindigden de Western Conference-finale met 118 schoten op doel - 48 minder dan Vegas in de vijf wedstrijden. In hun 21 wedstrijden na het seizoen in totaal scoorden ze 64-62, waardoor ze het eerste team zijn dat de Stanley Cup-finale ingaat met een negatief doelsaldo in het naseizoen sinds de St. Louis Blues van 1968.

We zijn een zelfverzekerde groep, zei Tyler Seguin. Er is geen paniek, er is kalmte. We weten gewoon dat we de klus gaan klaren, en het begint met één dienst tegelijk, en we hebben belangrijke doelen op grote momenten, en alles valt op dit moment in ons voordeel. We moeten gewoon doorgaan.

De 65-jarige Bowness, die voor het seizoen 2018/19 als assistent-coach bij de Stars kwam, werd in december interim-hoofdcoach nadat tweedejaars hoofdcoach Jim Montgomery was ontslagen. Montgomery, die de Stars meenam naar de tweede ronde van de play-offs en een Game 7-verlies met dubbele verlenging voor de uiteindelijke Stanley Cup-kampioen St. Louis in zijn enige volledige seizoen, ging later alcoholrehabilitatie in.

Bones maakt een groot deel uit van dit team, zei Benn. Het is een gek jaar geweest voor ons allemaal, en ik weet zeker dat vooral hem.

Toen de Stars op nieuwjaarsdag de Nashville Predators met 4-2 versloegen voor een menigte van 85.630 mensen buiten in het Cotton Bowl Stadium in Dallas, voegde Bowness zich bij Pat Quinn en Scotty Bowman als de enige coaches in de geschiedenis van de NHL die in delen van vijf op de bank zaten tientallen jaren.

Bowness is nu bezig aan zijn derde Stanley Cup-finale in 10 seizoenen, zijn eerste aan de leiding. Hij zat vijf jaar geleden in de staf van Tampa Bay toen de Lightning - een potentiële tegenstander dit jaar - het voor het laatst maakte, en met Vancouver in 2011.

Het is een gevoel dat je niet kunt beschrijven, zei Bowness. Je krijgt maar zoveel cracks als je naar de Stanley Cup-finale gaat en je moet ervan profiteren. Voor mij als coach is het gewoon verheugend voor de spelers. Ze hebben zo hard gewerkt.

Хуваах: